Una nueva forma de atacar Parkinson – República Positiva

Una nueva forma de atacar Parkinson

Investigadores del grupo de Enfermedades Neurodegenerativas del Vall d’Hebron Institut logran por primera vez establecer un vínculo funcional entre los niveles intracelulares de la neuromelanina y la disfunción de las neuronas dopaminérgicas que da lugar a la enfermedad de Parkinson.

Los especialistas afirman que la acumulación progresiva de neuromelanina que se produce con el envejecimiento acaba causando la disfunción y degeneración de estas neuronas, y cuando supera un cierto umbral, da lugar a las características típicas de la enfermedad de Parkinson.

También han podido demostrar que modulando los niveles de neuromelanina por debajo de este umbral patológico se puede prevenir la aparición de la enfermedad en un modelo experimental utilizando roedores, creando además el primer modelo animal que produce y acumula neuromelanina en cantidades similares a los humanos.

“Utilizando este nuevo modelo animal de producción de neuromelanina observamos que, a partir de un cierto umbral de acumulación intracelular de este pigmento, las neuronas empezaban a presentar alteraciones funcionales y degeneración, por lo que estos animales acababan desarrollando todas las características típicas, motoras y neuropatológicas, de la enfermedad de Parkinson”, explican.

De igual forma, los investigadores aplicaron en su modelo animal una estrategia de terapia génica dirigida a activar los sistemas de reciclaje y eliminación de residuos propios de la neurona. “Con esta estrategia, fuimos capaces de reducir los niveles intracelulares de neuromelanina por debajo del umbral patológico y prevenir la aparición de la sintomatología y neurodegeneración en estos animales”.

Así pues, la modulación de los niveles de neuromelanina por debajo del umbral patológico podría representar una nueva estrategia terapéutica para la enfermedad de Parkinson y esta estrategia se podría aplicar también durante el envejecimiento cerebral de la población general.

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